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波音的星际飞船在试飞失败后安全着陆

Boeing\'s interplanetary spacecraft landed safely after a failed test flight.

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波音公司的Starliner 飞船在周日初在新墨西哥州的沙漠上进行了轻柔的触地。这标志着为期两天的紧张工作的结束,因为意外事件困扰着它的首次飞行飞行,迫使其尽早返回。

该航天器于周五进行了一次无人飞行的测试飞行,但由于未能将自己置于正确的轨道上而不得不中止其与国际空间站对接的任务。
Starliner周日重返波音是波音公司的胜利,因为专家们将能够检索有关这架旨在将NASA宇航员飞往太空站的飞船在从轨道返回后是否能够安全着陆的宝贵数据。
在过去的十年中,波音公司一直在为Starliner的乘务任务做准备。
在退役航天飞机计划之后,美国宇航局要求私营部门设计能够将宇航员运送到国际空间站的航天器。美国宇航局在2014年向波音公司分配了42亿美元用于Starliner的开发,并预计它将在2017年投入使用。但是它遭受了许多延误和开发挫折。被分配了26亿美元资金的SpaceX还在建造一艘值得乘务人员的太空船,而且比原定计划晚了几年。
Starliner本周进行的任务是一个巨大的里程碑:预计这将是在飞船最终准备飞赴NASA宇航员之前的最后一次重大测试。
Starliner星期五早上成功地用火箭发射入了太空,但是从运载火箭上卸下后,Starliner未能正确地进入太空站。
波音高管吉姆·奇尔顿(Jim Chilton)周日表示,官员们将此问题归因于时钟未同步:Starliner机载系统的误读导致其计时系统关闭了11个小时。
这引发了其他问题的连锁反应。它阻止了航天器在正确的时刻发射引擎,从而使其偏离了航向。这导致车辆在关键的8分钟时间内失去与地面飞行控制器的连接。同时,它燃烧掉了燃料,可以轻松地改向国际空间站。
最终,飞行控制人员决定,Starliner不应试图与国际空间站对接,这是一项壮举,要求航天器在接近每小时约17,000英里的飞行速度时接近大型轨道实验室,以保持精确的控制。
有了这种选择,波音公司的官员决定将Starliner放在回家的路上,以便专注于证明航天器可以安全返回其在新墨西哥州的着陆点。
星期天,航天器将自己引导回地球大气层,部署了降落伞和安全气囊,并进行了轻柔的触地得分。
波音公司官员周日说,该飞船似乎身体健康。

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