科学家认为,无菌的童年可能引发白血病

Scientists believe that a sterile childhood may trigger leukemia.

一项新的研究表明,无细菌的童年继之以生命的后期感染会触发儿童白血病的发作。

该论文周一发表在《自然评论癌症》杂志上,发现急性淋巴细胞白血病是儿童癌症的最常见类型,它是由两步过程引起的。
第一步是在出生前进行基因突变,使孩子容易患上这种形式的白血病。第二步是在干净的幼儿期限制了感染的暴露之后,在幼儿期后期暴露于某些感染。
该论文说,更具体地说,那些在第一年在清洁家庭中长大并且与其他孩子互动较少的孩子更有可能患上急性淋巴细胞白血病。
作者是癌症研究所的教授梅尔·格雷夫斯(Mel Greaves),他认为这种癌症是可以预防的。


格雷夫斯回顾了超过30年的研究,包括他本人对儿童白血病的遗传学,细胞生物学,免疫学,流行病学和动物模型的研究,并得出了这一结论。格雷夫斯说,他一直想知道“为什么健康的儿童会或如何以其他方式患上白血病,以及这种癌症是否可以预防”。
他在一份声明中说:“这一研究机构是数十年研究的结晶,最终为儿童白血病的主要类型如何发展提供了可靠的解释。” “这项研究强烈表明(这种癌症)有明显的生物学原因,并且是由免疫系统未得到适当激发的易患儿童引起的多种感染引起的。”
但是,其他专家警告说,还需要确认更多细节,并强调卫生和安全性仍然至关重要。
急性淋巴细胞白血病,被称为ALL,是血液癌症的一种形式,尽管也可以诊断出较大的儿童和成年人,但它最常被诊断为0至4岁的儿童。它在数天或数周内迅速发展,在血液中积累并扩散到身体的其他部位,包括淋巴结,肝脏和神经系统。治疗的主要形式是化学疗法。
该疾病的发病率在全球范围内正在上升。一项研究估计,2016年全球有53,000例病例。据美国癌​​症协会称,2018年美国约有5960例新的ALL病例发生,死亡1470例。根据英国癌症研究机构的数据,每年在英国被诊断出约810人。
该论文说,虽然基因突变在使某人患上这种疾病的过程中起作用,但只有1%的具有这种突变的孩子继续发展为该疾病。在发达,富裕的社会中,比率更为普遍,这表明第二步可能是由与现代生活有关的因素引起的。
先前的说法已将电磁波和其他环境因素与该疾病相关联,但格里夫斯(Greaves)在他的论文中否认了这一联系。
格雷夫斯说,研究机构“打破了关于白血病病因的一些顽固的神话,例如具有破坏性但未经证实的说法,该疾病通常是由于暴露于电磁波或污染引起的。”
相反,格里夫斯认为,当婴儿在出生的第一年受到感染时,其免疫系统就会增强。但是,如果没有最初的引发,以后的感染会引发具有基因突变的人的白血病。
这项研究表明,人群研究发现,婴儿期早期感染(如日托和母乳喂养)可以预防ALL,可能是通过激发免疫系统。
格雷夫斯强调指出,感染是唯一的原因。其他类型的白血病,包括婴儿白血病和急性髓细胞性白血病,可能具有不同的因果机制。
伦敦癌症研究所的首席执行官保罗·沃克曼说:“预防儿童白血病将对英国乃至全球儿童及其家庭的生活产生巨大影响。”
但是,其他专家则更加谨慎地希望,他们强调遗传和纯机会仍然是发展ALL的重要因素。

阿拉斯代尔说:“如果我们能够从一开始就阻止这种类型的白血病的发生,那将是非常令人兴奋的,但是在我们进一步确定这是否可能成为现实之前,还需要在研究实验室中回答更多的问题。” Rankin,血液癌症慈善机构Bloodwise的研究主管。
Royal Marsden NHS Foundation Trust的儿科肿瘤学家顾问Donna Lancaster博士说:“尚无与特定感染有关的可靠证据。” “这项[新研究]仍需进一步调查,任何幼儿接触感染都必须与感染的风险相平衡。
英国免疫学学会的希娜·克鲁克香克(Sheena Cruickshank)也指出了将儿童暴露于感染的潜在风险,并强调保持卫生和安全仍然至关重要。
Cruickshank在一份声明中说:“同样重要的是要记住,感染本身可能会对免疫系统发育的婴儿构成重大风险。” “家长不应对此评论感到不安。”
该研究可能是朝着制定预防措施迈出的一步。但是,英国癌症研究的首席临床医生查尔斯·斯旺顿(Charles Swanton)强调指出,其病因和预防方法仍未得到证实。
斯旺顿说:“这项研究揭示了一种儿童期血液癌症可能如何发展,这牵涉到遗传学和早期接触细菌,污垢和疾病的复杂结合。” “我们想向患有或患有白血病的孩子的任何父母保证,我们没有采取任何预防措施来预防他们的疾病。”

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